VirtualBox Mac – Une alternative valable à Parallels ?

VirtualBox est une solution de virtualisation gratuite pour macOS. Pour les non-initiés, la virtualisation permet d’exécuter un système d’exploitation à l’intérieur d’un autre, comme on lancerait n’importe quelle application. Vous pouvez par exemple faire tourner Windows dans macOS, sans avoir ni à partitionner votre disque (Boot Camp), ni redémarrer votre Mac.

Il existe des solutions réputées comme Parallels ou VMware Fusion, mais VirtualBox, logiciel libre et gratuit, peut être une alternative sérieuse, si vous avez un profil « technique » et des besoins d’intégration Mac/Windows limités.

Si vous privilégiez des performances très élevées et la simplicité d’utilisation, que vous voulez passer très facilement d’un système à l’autre, faire des copier-coller, déplacer des fenêtres comme si vous n’utilisiez qu’un seul système, etc., ne perdez pas de temps et choisissez plutôt Parallels, la meilleure option de virtualisation pour Mac selon notre expérience (et celle de plus de 7 millions d’utilisateurs dans le monde…). Pionnier de la virtualisation en environnement Mac/Intel en 2006, Parallels n’a jamais cessé de s’adapter aux moindres évolutions de Mac OS X / macOS, d’introduire de nouvelles fonctionnalités utiles et d’améliorer ses performances (exécution, graphique, économie d’énergie, etc.).

Vous l’aurez compris, sans que cela n’enlève rien à VirtualBox, qui est un logiciel open-source de qualité (et gratuit…), nous sommes des grands fans de Parallels.
[Mise à jour 25/08/2020 : Parallels Desktop 16 est compatible macOS 11 – Big Sur]

Quelques-uns des atouts de VirtualBox pour macOS

  • Gratuité…
  • Installation facile et en français, traduction française intégrale.
  • Richesse des fonctionnalités : support 64 bits, snapshots (sauvegardes de l’état d’une machine virtuelle), dossiers partagés, presse-papiers, virtualisation 3D, accélération vidéo 2D, support multi-moniteurs (Windows), etc…
  • Supporte un grand nombre de systèmes d’exploitation « invités » (les machines virtuelles), dont Windows XP, Server 2003, Vista, Windows 7/8/10), Linux, Solaris, OpenSolaris et même macOS Server (sous Mac seulement).

C’est déjà beaucoup et en fait un produit à tester si vous n’avez pas de grandes exigences en termes d’intégration et de performances. Mais, encore une fois, ne vous attendez pas à obtenir les mêmes performances, ni à avoir le même confort d’utilisation qu’avec Parallels ou VMware Fusion.

Pourquoi utiliser une machine virtuelle plutôt que BootCamp ?

  • Evidemment, l’avantage de la virtualisation est que vous n’avez pas à sortir de macOS pour exécuter un autre système. Vous passez d’un système à l’autre en un 1/10 de seconde et pouvez partager des fichiers entre l’un et l’autre.
  • Vous pouvez créer autant de machines virtuelles que vous le souhaitez et ce, sans leur attribuer un espace disque défini : la taille du disque virtuel est automatiquement adaptée au fur et à mesure que vous installez des programmes et ajoutez des données.
  • Autre avantage important : les snapshots (sauvegardes). Quand on utilise un système plus vulnérable que Mac aux virus et autres joyeusetés, il est très appréciable de pouvoir sauvegarder sa machine virtuelle très rapidement d’un seul clic et de pouvoir revenir à une version « propre » en cas de pépin.

Quelques inconvénients, mais par pour tous…

  • Vous n’aurez pas les mêmes performances que si vous installez le système en « natif ». Encore une fois, une machine virtuelle tournant sous VirtualBox peut tourner très correctement, si vous lui allouez suffisamment de mémoire vive. Mais les gamers risquent d’être frustrés.. Pour une utilisation bureautique et internet, c’est autre chose.
  • Absence de reconnaissance de certains périphériques.
  • Moins simple d’utilisation et beaucoup moins rapide que Parallels. VirtualBox est clairement plus destinée à un public plutôt averti, moins exigeant ou responsables IT.

En conclusion :

Windows 10 dans Parallels Desktop 11
Windows 10 dans Parallels Desktop 11
  • Si vous optez pour la virtualisation, cherchez une solution gratuite, même si c’est au détriment des performances, essayez VirtualBox !
  • Si vous recherchez des performances très élevées (même pour les gamers), une intégration à Mac OS exceptionnelle (navigation entre les systèmes, copier-coller, partage, etc.) et la simplicité d’utilisation, Parallels est, selon notre expérience, le meilleur choix de virtualisation pour Mac que vous puissiez faire. Cela dit, Fusion pourra être un meilleur choix si vous travaillez dans un environnement VMware et/ou devez déployer des machines virtuelles par dizaines. Sinon, notre préférence va clairement à Parallels.